第一届:1896年雅典奥运会

古代奥运会的复兴吸引了来自14个国家的选手参赛,最大的代表团来自希腊、德国、法国和英国。1896年4月6日,美国的詹姆斯-康诺利赢得三级跳远的金牌,成为了1500多年来首位奥运冠军,获胜者获得了一枚银质奖章和一个橄榄枝。德国田径选手卡尔-舒曼在三个不同项目上都进入前5名。雅典的人民对奥运会投入了极大的热情,他们的支持最终得到了回报,一名希腊的牧羊人路易斯在最受欢迎的马拉松项目赢得金牌。

1894年6月经过巴黎国际体育会议协商,历史名城雅典赢得了首届现代奥运会主办权。

希腊首都雅典,位于希腊东南部的阿蒂卡半岛西侧,三面环海,气候宜人。这个今日希腊政治、文化、经济的中心,在古希腊时期就是重要竞技场所之一。它特别重视文化教育,强调把智育、德育、体育、美育四者结合起来培育人才,创建了光辉灿烂的雅典文化。如果说希腊是欧洲古代文明的摇篮,雅典则是这个摇篮的中心,闻名世界体坛的古奥运会发源地奥林匹亚也在离这里约300公里的地方。因此,首届奥运会选在这个古城举行是有其重要历史意义的。

巴黎国际体育会议结束以后,国际奥委会第一任主席德米特里奥维凯拉斯将召开奥运会的喜讯带回了雅典。正如后来维凯拉斯给顾拜旦的信中所说:当时,从布林迪西到雅典,我的同胞都在兴高采烈地谈论着奥运会。但是,维凯拉斯过于乐观了。没隔多久,在他会晤希腊首相特里库皮斯时,首相提出,因经费问题要求缓办奥运会。这对维凯拉斯来说无异于当头棒喝。

顾拜旦得知这一消息后心急如焚,是年10月底,他仓促就道,从巴黎坐火车到达马赛,然后乘轮船奔赴雅典。到达雅典后,他与维凯拉斯略事寒暄,就来到雅典古运动场遗址。

当他看到断垣残壁、满目荒凉的景象时,心一下凉了半截。在这样的废墟上重建运动场需要一大笔资金的。离开巴黎前,顾拜旦曾收到国际奥委会委员、匈牙利人凯麦尼的一封来信。凯麦尼也知道了希腊发生的事情,他在信中向顾拜旦提出,如果希腊无力承办,匈牙利乐意接办这次比赛,以此作为匈牙利建国一千周年的纪念活动。奥运会在希腊举行,这是顾拜旦复兴奥林匹克运动,使奥运会国际化的奋斗目标,而易地于匈牙利,则是与他的理想背道而驰的。凯麦尼的建议是顾拜旦难于接受的。可是,坚持原议在希腊举行,钱又如何筹措呢?

特里库皮斯首相的态度,不仅遭到了反对派的指责,也引起了雅典市民的不满。当他得知顾拜旦来到雅典,立即来到了顾拜旦的下榻处,但是两人的交谈不欢而散。特里库皮斯说,一个国家负债累累,而却拿很多钱去开运动会,这是不行的。法国驻雅典使馆代办也给顾拜旦施加了无形的压力,代办说,由于他的到来,使雅典产生了一场政治危机,也为在野党反对特里库皮斯提供了口实,因为在野党是赞成按期召开运动会的。

顾拜旦几乎陷于一筹莫展。但是,他是一个意志顽强的人,并未因此而灰心丧气和悲观失望。他在给一家报刊的信中说,在法国人字典中没有不能二字。当时正值希腊国王乔治一世出访俄国彼得堡未归,于是他抱一线希望求助于希腊王储。

希腊王储康士坦丁,是一个26岁的英俊青年,孔武有力,喜爱运动。当他听完顾拜旦的诉说后没有立即表态,学识渊博的顾拜旦随后与王储谈到了1821年希腊反抗土耳其统治的起义;谈到了英国诗人拜伦为了希腊人民的自由,带着病残之躯,横渡海洋,远赴希腊,参加那次正义战争,最后献出了自己年轻的生命;谈到了在那次残酷战争中30万希腊人为了活下来的60万同胞能做自己命运的主人,义无反顾地洒下了最后一滴鲜血……最后,顾拜旦满怀激情地说:因此,我对这样的希腊满怀信心。

王储显然被顾拜旦的情绪感染了,他激动地说:而我,对奥运会充满信心。

王储接管了筹备奥运会的一切工作,这引起了首相的强烈不满,国王乔治一世回国后,又公开支持王储,迫使特里库皮斯辞去了首相职务。一国高级官员,因奥运会主办问题辞职这在奥运史上是仅有的一次。

筹备工作中的障碍消除了,为了筹集资金,希腊全国各地掀起了募捐运动,募集了33万2756德拉克马,但这只是杯水车薪。为了弥补资金不足,希腊政府拨款40万德拉克马,邮政部门利用这笔款,发行了一套以古奥运会历史为题材的邮票,高于面值出售。这是世界上第一批奥林匹克邮票。1906年为纪念现代奥运会创办十周年在雅典举行运动会时,希腊再次采用了上述筹款办法。希腊发行奥林匹克邮票原先只是为了经济利益,但却使这类邮票风行于世界,产生了积极影响。1920年安特卫普奥运会时,比利时首次仿效了希腊的作法。此后,不仅奥运会主办国,其他国家也发行这类纪念邮票。 冬季奥运会邮票是从1932年开始发行的。1982年世界奥林匹克集邮爱好者还专门成立了集邮协会,并选举萨马兰奇担任了这个协会的主席。

希腊人虽然通过募捐、发行邮票筹集了不少资,但运动会能顺利召开,最后还得力于希腊富商乔治阿维罗夫(1814-1899)。他捐赠了一百万德拉克马巨款,在古运动场的废墟上重建了大理石运动场。为了纪念阿维罗夫对运动会所作的贡献,希腊在雅典广场为他建造了一座塑像,并在运动会开幕前一天举行了揭幕典礼。

应邀参加首届现代奥运会的有澳大利亚、奥地利、保加利亚、英国、匈牙利、德国、丹麦、美国、法国、智利、瑞士、瑞典和东道主希腊14个国家的311名运动员,希腊阵容最大,共230人,占总数的三分之二;德国、法国各19人;美国14人,居第四位。美国选手大都来自哈佛、普林斯顿大学,他们是自行组织、自筹经费,是抱着到欧洲观光的目的参加的。他们原以为大会在4月18开幕,4月1日到达意大利后才得知开幕日期是4月6日,因此只好放弃一切游览计划,赶在开幕前到达了雅典。首届奥运会东道主沿袭了古奥运会旧制,不允许女子运动员参加。对于参加国的资格,不象今天有非国际奥委会会员国不得参加的规定。希腊向包括中国在内的世界各国发出了邀请,但绝大多数国家因对奥运会不甚了解或其他原因,都未派队出席,中国亦属此列。希腊邻国意大利曾去了一名米兰运动员,这也是意大利派出的唯一选手。但大会组委会认为他是职业运动员,因此未被允许参加。

第一届奥运会克服重重困难,终于在1896年4月6日开幕了。这是历届奥运会举行月份最早的一次。东道主之所以将开幕式选在这一天,是为了纪念希腊反抗土耳其统治起义75周年。

4月6日下午3时,希腊国王乔治一世宣布了大会开幕。维凯拉斯、顾拜旦等国际奥委会官员出席了开幕式。在开幕典礼中,演奏了一曲庄严的古典弦乐,1958年国际奥委会将它定为奥运会会歌,会歌作曲者为希腊人萨马拉斯,作词者为帕拉马斯。希腊人对这次大会表现了极大的热情,出席开幕式的观众达8万人,这一数字直到1932年洛杉矶奥运会才被突破。

美国共获得11枚金牌、7枚银牌和2枚铜牌;东道主次之,金、银、铜牌依次为10、17、19枚;德国名列第三,金牌6.5枚,银牌5枚,铜牌2枚。德国的半枚金牌,是其网球选手弗里茨特劳恩与英国约翰博兰德合作在双打中获得的。博兰德不是英国代表团正式选手,而是碰巧在这里观光的牛津大学生。他是一名网球爱好者,技痒难禁,临时参加了比赛,不仅在双打中获胜,而且争得了单打冠军。

闭幕式上,希腊国王乔治一世向获奖运动员颁发了奖牌。当时国际奥委会尚属初创时期,对奖牌质量的成分、规格大小和图案设计等,都无严格的规定,据说,东道主认为金子俗气,奖牌只有银、铜牌两种。授予冠军的是银牌和橄榄环,亚军的是铜牌和月桂花冠,第三名则是只有铜牌。但是,为了统计上的方便,在计算这届奥运会奖牌时,仍按金、银、铜三类计算。

闭幕式后,国王在华丽的王宫,设盛宴招待了各国运动员和官员,在欢乐和热烈的气氛中相互惜别,并预祝四年后在巴黎再次相逢。

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